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8 junio 2020

Nóvgorod el Grande.
La cuna de la estatalidad rusa, democracia medieval y gatos argentinos

Veliki Nóvgorod Santa Sofia
Nóvgorod el Grande o Veliki Nóvgorod es una de las ciudades más antiguas de Rusia. A pesar de su pequeño tamaño actual todos los ciudadanos del país conocen esta ciudad situada en las orillas del río Vóljov, la valoran y desde los tiempos inmemorables la llaman el Grande o aún "Gospodín Veliki Nóvgorod" que significa "El Señor Nóvgorod el Grande". Y no es solo por su edad, pero por su significado histórico.

En 1862, cuando el Imperio ruso conmemoró el milenario de la fundación del estado, debían elegir entre Veliki Nóvgorod, Kiev y Moscú como sede para celebrar una fiesta tan importante, dónde se instalaría el monumento dedicado a la misma. Veliki Nóvgorod había ganado en este concurso y de nuevo se convirtió en el centro de la vida política y cultural del estado como siglos atrás.

La historia de la ciudad está estrechamente vinculada con todas las etapas más importantes del desarrollo del país, pero hoy te contamos sobre el periodo más brillante y de sus fascinantes monumentos medievales.

Esperamos que quieras visitar Veliki Nóvgorod durante tu próximo viaje a Rusia para acercarte más a nuestras raíces. Como la ciudad está situada en solo 190 km de San Petersburgo, es fácil llegar allí para pasar un día, o mejor, unos días maravillosos y relajados.
Kremlin de Veliki Nóvgorod
Según las crónicas antiguas la fascinante historia del Estado ruso comenzó en el año 862 cuando las cabezas de tribus eslavas llamaron al legendario varego Riurik a gobernar a los diversos pueblos de la región, hacer orden y ley. Así, apareció la primera dinastía real rusa, Riurika, y la ciudad Veliki Nóvgorod. Durante los siglos medievales Nóvgorod era entre las ciudades más importantes de Europa oriental, y el único principado que escapó del dominio mongol tras la invasión de Rusia entre los siglos XIII-XV.
Un poco de historia

En los siglos XII-XV el poderoso Principado de Nóvgorod ocupaba un territorio extenso desde el Mar Báltico hasta los montes Urales.

Siempre, incluso cuando la capital de Rus (antiguo nombre de Rusia actual) fue trasladada por las razones defensivas a Kiev, Nóvgorod era un centro fundamental, por haber sido la primera ciudad legendaria de Rus. Hasta hoy esta tierra posee las reliquias de las creencias aun precristianas que forman parte de la historia ya casi olvidada.

Durante los siglos Nóvgorod jugó un importante papel en la vida política y economica de Rus.

Los príncipes de Kiev y Yaroslavl garantizaban ciertas libertades y privilegios a los ciudadanos de Nóvgorod, así fue fundada la República de Nóvgorod.
Veliki Nóvgorod
Mientras que formaba parte de Rus de Kiev, Nóvgorod se convirtió en un poderoso centro regional, ampliamente independiente, con el gobierno más participativo que el resto del estado.

En los siglos XI-XII Nóvgorod el Grande tenía que pagar un tributo a Kiev y equipar las tropas para sus campañas militares. Por eso luchaba por la separación y independencia. La obtuvo en 1136 y durante los siglos los ciudadanos de Nóvgorod fueron capaces de elegir a sus gobernadores entre los boyardos, la nobleza rusa, y los altos funcionarios locales. Incluso podían invitar y despedir a los príncipes para gobernar la república.
La constitución de la República de Nóvgorod es incierta, pero sabemos de la red de veches (asambleas públicas), un gobierno local de posádniks (alcaldes) y otras instituciones electorales más pequeñas. Parece que el veche contenía los miembros elegidos de la población urbana y rural. También tenían el arzobispo de Nóvgorod, la cabeza local de la iglesia cristiana y de la ciudad al mismo tiempo, junto con el knyaz (el príncipe) de Nóvgorod. La mayoría de las decisiones importantes del knyaz debían ser aprobadas por los posádniks y el veche.
Veliki Nóvgorod
Las extensas y ricas tierras de la República de Nóvgorod y las múltiples rutas comerciales, que pasaban por allí, le dieron el poder y la gran importancia económica. Esta riqueza le permitió comprar su autonomía de los mongoles, pagando el tributo durante la invasión de la Horda de Oro.

La independencia de la Republica de Nóvgorod que existía durante más de seis siglos, fue acabada por el ejército de Iván III - el unificador de las tierras rusas, quien eliminó el veche, el símbolo de la independencia, y tras la pelea larga integró Nóvgorod con el principado de Moscú en 1478.

Durante los siglos autónomos Nóvgorod el Grande alcanzó al apogeo de su desarrollo y enriquecía el Reinado unido de Rusia. Nóvgorod era uno de los mayores centros artísticos de Europa medieval y siempre desempeñaba un papel crucial en nuestra historia y cultura.

De aquí provienen las cartas de corteza de abedul – los testimonios muy valiosos de la lengua antigua rusa de los siglos XI-XV. Las cartas de corteza de abedul fueron encontradas por los arqueólogos en 1951 durante unas excavaciones en Nóvgorod. Hasta ahora en Nóvgorod se han excavado 1050 rollos de cartas de corteza de abedul.
las cartas de corteza de abedul en Velliki Nóvgorod
Esta carta fue escrita por una mujer entre los años 1160-1180 y se dice "De Gostiata a Vasil. Lo que mi padre me dio y los parientes me dieron además, tiene él. Y ahora, casándose con una nueva esposa, no me da nada. Cerró un trato, me echó y tomó a la otra como su esposa. Ven aquí, por favor".

En general las cartas son breves y la mayoría son mensajes privados, pero también hay documentos oficiales y jurídicos. Entre las cartas más interesantes hay ejercicios de escritura y dibujos de niños de 6-7 años, chistes y relatos folclóricos. Además del significado arqueológico estas cartas son el testimonio de un nivel muy desarrollado de la alfabetización de los habitantes de Nóvgorod en la edad media.
Arcángel Gabriel (Ángel de los Cabellos de Oro), siglo XII. Actualmente en el Museo Ruso de San Petersburgo
Arcángel Gabriel (Ángel de los Cabellos de Oro), siglo XII. Actualmente en el Museo Ruso de San Petersburgo

Las tradiciones arquitectónicas de Nóvgorod el Grande, sus escuelas de pintura de iconos y frescos eran famosos por todo el mundo. Sus artistas medievales, anónimos en mayoría, crearon el corriente artístico muy especial. Ahora estas obras del arte son el Patrimonio de la Humanidad declarado por UNESCO.

Puedes encontrar algunos iconos y antiguas esculturas de madera de Veliki Nóvgorod en el Museo Ruso de San Petersburgo. Te recomendamos visitar este museo con nuestro tour para descubrir mejor la historia rusa.

En algunas partes de la ciudad la capa cultural alcanza entre 8 y 9 metros, se conservan en forma de las ruinas los enteros cuartos de madera de los siglos X y XV. Las obras y estudios arqueológicas de Nóvgorod son invaluables para la ciencia mundial.
Kremlin de Nóvgorod el Grande
Las murallas del Kremlin. Foto de MPV Video

Como todas las ciudades antiguas rusas Nóvgorod el Grande cuenta con su Kremlin - el casco político y comercial y la fortaleza defensiva al mismo tiempo. El Kremlin de Nóvgorod tiene su propio nombre, se llama Detinets y es la ciudadela más vieja del país. Fue fundado en 1044 en la colina del lado izquierdo del río Volkhov.

Fue reconstruido muchas veces a lo largo de los siglos. El primer Detinets era de madera y por eso no sobrevivió, quemaba muchas veces en los fuegos y conflictos militares con los principados vecinos. Las murallas y torres que vemos ahora son los ejemplos de la arquitectura militar de los siglos XV-XVII.
Monumento del Milenio de Rusia
Monumento del Milenio de Rusia

En el centro del Detinets en 1862 fue instalado el Monumento del Milenio de Rusia con que comenzó nuestra publicación. Creo que ya entiendes porque había ganado el concurso la vieja y tranquilla ciudad provincial y ¿quieres saber más del monumento?

Además del torneo de las ciudades, tenía lugar el concurso público de los proyectos del futuro monumento en que participaron 40 artistas. Como a veces pasa, ganó el proyecto de un escultor joven y desconocido, Mijail Mikeshin, recién graduado de la Academia Imperial de Bellas Artes.

El monumento representa los acontecimientos históricos más importantes de la nación a través de los personajes sobresalientes. En total son 128 figuras en bronce - los gobernadores, héroes militares, artistas y escritores. El nivel superior del monumento es un obre gigante, el símbolo del poder, coronado con un ángel con la cruz que bendiga a la figura femenina de rodillas y con el escudo de Rusia en sus manos.

Nóvgorod el Grande fue modernizado y restaurado para las celebraciones del Milenio de Rusia. Decían que la población de la ciudad en estos días fue duplicada. Había un desfile militar de 12000 soldados y los fuegos artificiales de 62 cañones.

Pronto el monumento se convirtió en el símbolo de la ciudad y de la nación. Ocupaba el centro del Detinets hasta 1941 cuando Nóvgorod fue tomada por las fuerzas de los nazis. Los ocupantes decidieron desmontar y trasladar el monumento por partes a Alemania como un trofeo. Comenzaron a desmantelarlo en diciembre de 1943, sin embargo, el 20 de enero de 1944 la ciudad fue liberada por el ejército soviético. En ese momento el pedestal estaba prácticamente vacío, quedaban solo grandes figuras dañadas y la cruz curvada.

Inmediatamente tras la liberación de la ciudad, empezaron su restauración. El monumento fue reinaugurado sin esperar el final de la guerra, el 2 de noviembre de 1944. Casi toda la población de la ciudad llegó a saludar el monumento. Los testigos recuerdan que era una ceremonia muy emocionante. Aunque la ciudad todavía faltaba la electricidad, el monumento estaba iluminado con los faros y los varones de Nóvgorod gritaron con entusiasmo: "¡El monumento es nuestro!"

Corte de Yaroslav
Corte de Yaroslav

Volveremos a los tiempos medievales, en aquella época la ciudad tenía el segundo centro cultural y comercial junto con el Detinets - era el Corte de Yaroslav (Yaroslavovo dvorishe en ruso). Fue la residencia del gran príncipe de Nóvgorod, Yaroslav el Sabio (siglo X).

Este complejo arquitectónico está al otro lado del río Vóljov en frente del Detinets. Aquí hoy se encuentra una docena de iglesias, una torre-porche y la arcada del mercado, modificada completamente en los siglos XV-XVII, pero es la única parte del palacio antiguo que nos quedó.

Probablemente en esta plaza del mercado se reunía el veche de Nóvgorod.
El fresco de la Catedral de Santa Sofía de Kiev con 4 hijas de Yaroslav el Sabio
El fresco de la Catedral de Santa Sofía de Kiev con 4 hijas de Yaroslav el Sabio

Yaroslav el Sabio fue el Gran Príncipe de Nóvgorod y de Kiev, uniendo temporalmente ambos principados rusos más importantes. Durante su largo reinado, la Rus medieval alcanzó el apogeo de su florecimiento cultural y poder militar.

Estableció la fundación de la República de Novgorod, fundó otra gran ciudad, Yaroslavl, y promulgó el primer código de leyes en las tierras rusas - la Justicia de Yaroslav.

Instaló las fuertes relaciones con escandinavos, casando con la hija del rey de Suecia, y el imperio Bizantino con un tratado favorable y el casamiento prestigioso de su hijo Vsévolod con la hija del emperador Constantino IX.

Las hijas de Yaroslav el Sabio eran las reinas europeas: Isabel de Noruega, Anastasia de Hungría y Ana de Francia - la esposa de Enrique I. Anastasia y Ana reinaban en Hungría y Francia respectivamente cuando sus hijos eran pequeños. Probablemente la otra hija, Agata, era la esposa del príncipe inglés Eduardo el Exiliado y la madre de Santa Margarita (Reina de Escocia).
Catedral de Santa Sofía en Nóvgorod el Grande
Catedral de Santa Sofía

El monumento más destacado de Veliki Nóvgorod es la Catedral de Santa Sofía (La sagrada sabiduría de Dios) - una de las más antiguas de Rusia. Está situada en el Detinets.

La primera iglesia de Santa Sofía de madera fue mencionada en las crónicas del año 989. Y la maravilla de piedra con 5 cúpulas que vemos ahora fue construida por el hijo de Yaroslav el Sabio, el Príncipe Vladímir de Nóvgorod, en honor a su padre y como un signo de la gratitud a los ciudadanos de la república. Fue consagrada en 1052. Desde entonces la catedral ha sido el centro espiritual y ceremonial de la república y de la ciudad. Durante los siglos la gente de Nóvgorod prometió "morir por Santa Sofía", yendo a la batalla con el enemigo.

En Rusia hay pocas catedrales de esto tipo que sobrevivieron la invasión de mongoles. Las construyeron solo en el siglo XI. En muchos aspectos está parecida a la Catedral de Santa Sofía de Kiev, pero la Sofía de Nóvgorod es más monolítica, rigurosa y sencilla, se eleva hacia el cielo. Estos rasgos siempre caracterizan la arquitectura medieval de Nóvgorod. Las blancas paredes de la catedral como las vemos hoy no estaban originalmente enlucidas, sino hechas de piedra natural demostrando las proporciones perfectas de la estructura.

El interior estaba pintado con frescos en los siglos XI-XII. Hoy solo pocos existen y son difíciles para ver. Había muchos incendios durante la existencia de la catedral y en el siglo XIX algunas partes del interior fueron repintadas. Además, los frescos originales de la cúpula cayeron durante la Segunda Guerra Mundial.

Para conocer más de la arquitectura antigua rusa lee nuestro post sobre el Anillo de Oro.
Cruz con la paloma en Veliki Nóvgorod
La cúpula principal de las Catedral fue dorada en el siglo XV, y un siglo después apareció en su cruz la figura de una paloma – el símbolo del Espíritu Santo.

Según la leyenda, en 1570, cuando los soldados de Iván el Terrible atacaron Nóvgorod, una paloma se sentó en la cruz de Sofía. Al ver la masacre, se quedó petrificado de miedo. Y Virgen María le dijo a uno de los monjes que hasta que la paloma está en la cruz, la ciudad estará bajo su protección.

Durante la ocupación nazi de la II Guerra Mundial Nóvgorod y su catedral fueron dañados gravemente. La gran cruz en el domo principal fue retirada por soldados españoles de la División Azul y durante sesenta años estuvo confinada en el Museo de la Academia militar de ingeniería de Madrid, hasta que fue descubierta por los hermanos españoles Miguel Ángel y Fernando Garrido Polonio, quienes insistieron en su devolución.

El 16 de Noviembre de 2004 la cruz fue oficialmente devuelta por el Ministro de Defensa español a la Iglesia ortodoxa rusa. Fue entregada a la catedral por los hermanos Garrido Polonio y actualmente se exhibe en el interior de la Catedral y en lo alto de la cúpula hay una réplica. A cambio la administración de Nóvgorod hizo otra copia de la Cruz de Sofía y la presento a España.

Seguro que cuando vienes aprenderás más historias tristes y felices de Santa Sofía - sobre sus reliquias sagradas y la ciudad que protege. Estas paredes blancas saben más que todos los históricos y guardan sus secretos en el silencio, pero a veces se nos cuentan poco a poco.
La Iglesia de Santa-mártir Parasceva-Pyatnitsa
La Iglesia de Santa-mártir Parasceva-Pyatnitsa

Otras destacadas iglesias antiguas

Sofía es la catedral principal pero no es la única, hay más de 60 templos en Veliki Nóvgorod y sus alrededores. La mayoría de las iglesias actualmente preservadas son las obras sobresalientas de la arquitectura y forman parte del Patrimonio de la Humanidad. Nóvgorod contiene 13 iglesias construidas antes de la invasión de mongoles, más que cualquier otra región de Rus medieval.

Aquí les voy a contar solo de 2 iglesias más. La primera es la Iglesia de Santa-mártir Parasceva-Pyatnitsa del siglo XIII.

Está situada en la parte comercial del Corte de Yaroslav, se quemaba 15 veces, pero siempre la reestablecían conservando su aspecto inicial. Está dedicada a Santa Parasceva que era muy popular en Nóvgorod, porque fue la patrona de los comerciantes. Su imagen proviene de los mitos de las tribus eslavas, basadas en la personificación del viernes, pyantitsa en ruso, como el día de la semana cuando el mercado funcionaba en las ciudades rusas.

Al mismo tiempo esta santa era vinculada con el culto de la diosa femenina principal del panteón eslavo y protegía también a las mujeres, les ayudaba con el matrimonio y el parto.

Ahora funciona como el Museo de arquitectura de Veliki Nóvgorod y está abierta para las visitas.
Hasta ahora las mujeres vienen a esta iglesia para pedir el apoyo en las cosas matrimoniales. Para casarte bien tienes que correr alrededor de la iglesia 3 veces antihorario y mejor al amanecer. No sé si funciona o no, pero se puede ver un sendero que rodea a la Iglesia.
La Iglesia de la Transfiguración en la calle Ilyina
La Iglesia de la Transfiguración en la calle Ilyina

Y no puedo terminar nuestro relato sobre los monumentos de Nóvgorod el Grande sin mencionar la Iglesia de la Transfiguración en la calle Ilyina del siglo XIV.

Es una de las muchas iglesias viejas, bastante humilde, elegante y típica por su aspecto exterior, pero por dentro guarda los únicos frescos de Teófanes el Griego (o Feofán Grek). Este legendario artista medieval fue el griego bizantino nacido en Constantinopla, pero es reconocido como uno de los grandes pintores rusos. Realizó la mayor parte de su trabajo en Rus antigua, en Principados de Moscú y de Nóvgorod el Grande.

Feofán llegó a Nóvgorod en 1370 y esta iglesia fue la primera pintada por el artista en nuestro país, por lo menos como lo sabemos ahora. Se conservan hoy solo los fragmentos de sus frescos pero con ellos podemos estimar la grandeza de la idea y del talento de Feofán. Y de todas formas, lo que tenemos es el único ejemplo de los frescos de este gran artista en el mundo.


Ve este corto video para apreciar la belleza y poder de los únicos frescos:
Es difícil subestimar la influencia de Feofán al desarrollo del arte ruso, es visible en los frescos, iconos y incluso en los gráficos del libro. Su filosofía y la forma poderosa de dibujar fueron percibidos por todos los maestros locales, incluso por Andréi Rublev, el pintor ruso medieval más famoso.
Te he contado solo un poco sobre Veliki Nóvgorod, sus monumentos grandiosos, héroes y leyendas. Si te interesa la historia medieval y los origines de nuestra cultura, seguro que llegarás un día para ver todo con tus propios ojos. Y no tengo dudas de que la ciudad no te deje insensible.

Para complementar mi suposición, al final te contaré sobre dos gatos argentinos a quienes les llaman Veliki y Nóvgorod. Su dueña, la soprano de Buenos Aires, visité Veliki Nóvgorod con una gira y al volverse obtuvo estos gatitos-hermanos. Su gira a Rusia le impresionó tanto, que decidió a llamar sus gatos en la memoria de la ciudad en que se enamoró para siempre.
Los gatos argentinos Veliki y Nóvgorod
Y como dice Marina lo que más le emocionó era: «esta ciudad intima, amigable, serena. Me gusto mucho caminar por sus calles con iglesias antiguas y viajar a otra época. Y otra cosa sorprendente era el uso de muchos colores pasteles en arquitectura y así el pintoresco y excelente contraste con puras arboledas de distintos colores».

Ven a visitar Nóvgorod el Grande y comparamos luego que te va a impresionar más a ti. ¡Hay tantas cosas maravillosas de cuales no te he dicho todavía y contaré con gusto al encontrarte aquí!

Texto Karina Matveeva
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